Cos’è il disturbo dell’apprendimento non verbale?

Quando pensiamo ai disturbi dell’apprendimento, tendiamo a pensare alla dislessia e ad altri disturbi che coinvolgono il linguaggio, cioè bambini che hanno difficoltà a decodificare il linguaggio e imparano a leggere.

Ma c’è un altro tipo di disturbo dell’apprendimento meno noto che non riguarda la comunicazione verbale che è chiamato disturbo dell’apprendimento non verbale. Lo vedrete indicato come DANV. Non è una diagnosi ufficiale come l’ADHD e l’autismo – in realtà molti bambini che hanno difficoltà di apprendimento non verbale hanno quelle diagnosi. Ma gli esperti dicono che concentrarsi sul DANV spiega cosa succede a quei bambini e come aiutarli a imparare. 

Riconoscere le caratteristiche del DANV
I bambini che hanno il DANV non hanno problemi a decifrare il linguaggio, leggere o apprendere informazioni in modo meccanico. Pensate al DANV come l’opposto della dislessia. I problemi che questi bambini hanno comportano tutti gli altri tipi di apprendimento. Tutte le cose che riguardano la comprensione delle informazioni: relazioni, concetti, idee, modelli.

Questi deficit – tutti legati all’emisfero destro del cervello – possono influenzare la capacità di un bambino di fare una sorprendente varietà di cose. Coordinazione fisica, interazione sociale, problem solving, organizzazione dei pensieri, pianificazione: tutte queste cose possono essere impegnative. Sembrano molto diversi, ma il tema unificante è che ognuno richiede la capacità di riconoscere schemi o concetti e quindi applicarli a nuove situazioni. 

Le cinque aree del DANV
Ci sono cinque aree in cui i bambini con DANV mostrano debolezza. Non tutti i bambini hanno punti deboli in tutte le aree.

1. Consapevolezza visiva e spaziale:

Molti bambini con DANV hanno difficoltà a comprendere le immagini visive. Ad esempio quando viene chiesto di copiare una forma come un cubo producono profonde distorsioni. Questi bambini non possono percepire con precisione il cubo, le forme che compongono il cubo e le relazioni tra di loro. Quindi non possono copiarlo. 

Hanno anche difficoltà a valutare le informazioni visuo-spaziali. Ciò significa che hanno difficoltà a cogliere le relazioni tra le cose che vedono e non hanno un chiaro senso di dove si trovano. Questo può renderli fisicamente impacciati.

2. Comprensione dell’ordine superiore:

La comprensione di ordine superiore è la capacità di identificare l’idea principale in qualcosa, i dettagli che supportano l’idea principale e le relazioni tra di essi. Ciò influisce sulla capacità dei bambini di comprendere la lettura, scrivere o raccontare una storia in modo efficace.

Riguarda anche la capacità di prendere appunti. E’ stato osservato che alcuni ragazzi essenzialmente eliminano tutto ciò che l’insegnante dice perché non sanno cosa è importante e cosa non lo è, e questo viene spesso interpretato come una mancanza di attenzione. Oppure riportano le cose sbagliate.

3. Comunicazione sociale

La maggior parte dei bambini con disturbi dell’apprendimento non verbale ha difficoltà a leggere le emozioni nelle indicazioni del viso e nel linguaggio del corpo, quindi spesso non sanno cosa succede nelle interazioni sociali. Mancano i modelli sociali che altri bambini raccolgono automaticamente, quindi non sanno quale sia il comportamento appropriato in una data situazione.

Le difficoltà con la comunicazione sociale sono uno dei motivi per cui i bambini con DANV si concentrano spesso, a volte ossessivamente, sulla tecnologia. Nelle chat room o in un videogioco non hanno a che fare con molti aspetti non verbali.

4. Concetti di matematica

Molti bambini con DANV sono molto bravi nell’apprendimento meccanico e sono in grado di fare bene in matematica semplicemente memorizzando i dati. Ma con l’avanzare dell’età lottano per risolvere problemi matematici più avanzati basati sul riconoscimento di concetti e modelli. Anche con un problema che hanno visto prima, se si avvicina in modo diverso o leggermente modificato, hanno difficoltà a riconoscerlo.

5. Funzioni esecutive

Le funzioni esecutive sono un insieme di competenze che usiamo per organizzare il nostro modo di pensare, pianificare e portare a termine azioni, e capire come risolvere i problemi. La maggior parte dei bambini con DANV ha punti deboli in queste funzioni organizzative e di pianificazione. Ad esempio fanno fatica a scomporre una procedura in piccoli passi.

Questi bambini hanno difficoltà a capire le cose. Devono essere aiutati ad imparare a farlo, devono essere guidati in un processo di apprendimento passo dopo passo. 

Come si manifestano questi deficit nei bambini con DANV?
Oltre alle diverse combinazioni di sintomi, i bambini con DANV variano lungo uno spettro di gravità.

Da una parte ci sono bambini estremamente efficienti ma socialmente difficili, un po’ maldestri, disorganizzati, qualcuno parla del “tipo professore distratto”. Altri bambini sono compromessi in modo pervasivo e funzionano con più difficoltà in molte aree. “Questi bambini spesso hanno difficoltà ad imparare tutto ciò che non è meccanico o letterale”.

Quando questi deficit diventano evidenti?
Molti bambini con sintomi DANV possono fare abbastanza bene nella scuola elementare perché sono molto bravi nella memorizzazione e nell’apprendimento meccanico. È normale per loro imbattersi in problemi nelle scuole medie, quando la loro difficoltà con il ragionamento dell’ordinamento superiore – capire l’idea principale, i dettagli e le relazioni – fa sì che rimangano indietro. Quando in quinta elementare smetti di imparare a leggere e leggi per imparare, è allora che questi bambini si disgregano. 

Quasi tutti questi ragazzi sembrano disattenti e disorganizzati. Più i compiti scolastici, i concetti matematici e la socializzazione diventano complessi piuttosto che meccanici, più quelle difficoltà cominciano a farsi sentire. 

Una diagnosi più completa
Il DANV non è una delle diagnosi ufficiali che i professionisti della salute mentale e le scuole usano per classificare i bambini con problemi psichiatrici o di apprendimento. I bambini con DANV di solito hanno altre diagnosi, spesso autismo o ADHD. Ma mentre quelle diagnosi elencano i loro sintomi o comportamenti, non li spiegano pienamente.

Ad esempio, se un bambino è disorganizzato e disattento, è probabile che gli venga diagnosticata l’ADHD. Ma potrebbe essere disorganizzato e disattento perché non capisce cosa viene discusso, cosa legge o il problema che gli è stato chiesto di risolvere. È qui che entra in gioco il DANV. Non puoi prestare attenzione se non riesci a capire.

Allo stesso modo, un bambino con diagnosi di disturbo dello spettro autistico sarà descritto come avente deficit sociali e comunicativi. Anche questi comportamenti possono riflettere il DANV – non essere in grado di riconoscere i modelli nell’espressione facciale, nel linguaggio del corpo e in altre forme di comunicazione non verbale può rendere i bambini insensibili socialmente.

La diagnosi di ADHD e di spettro autistico non identificano tre aree importanti rispetto alle quali i bambini con DANV faticano: comprensione di ordine superiore, concetti matematici e relazioni visive e spaziali. A meno che il loro DANV non sia riconosciuto, è probabile che non ottengano aiuti che rafforzino o compensino le debolezze in quelle aree chiave.

A Scuola

Le insegnanti devono conoscere le caratteristiche del disturbo e le implicazioni scolastiche. La prestazione può essere compensata con le buone abilità di linguaggio.

Cambiamenti nel contesto

–  Segnare i luoghi e i percorsi (es: palestra, uscita, WC, ecc)

–  In classe usare orologi da muro adatti (es: inizio e fine della verifica)

–  Controllare la ricreazione e il gioco (DANV hanno un maggior rischio di isolamento, presa in giro e bullismo)

–  Offrire vie per affrontare le situazioni ansiose (es: dove andare, chi chiamare per un aiuto)

Metodologia

–  Spiegazioni orali dell’insegnante

–   Anticipare le idee generali e le linee base

–    Strategie induttive (“dalle parti al tutto”)

–  Limitare o facilitare le attività con forbici, pennelli, disegni…e attività di scrittura.

–  Spiegazioni verbali molto esplicite nei diagrammi, grafici e figure complesse.

–  Assistere nell’organizzazione di cartelle, diari, calendari e organizzazione delle attività sulla carta.

–  Verifiche orali, test, vero/falso migliori delle domande aperte

I bambini con DANV di solito hanno bisogno di un adattamento nelle diverse attività e materie.

Scuola dell’infanzia

–  Attività visuo-costruttive (es: puzzle, costruzioni…)

–  Attività fino-motorie e grosso-motorie

Scuola primaria

–  Educazione fisica e sport

–  Musica (strumenti musicali)

–  Disegno

–  Matematica

Scuola secondaria

–  Matematica

–  Fisica e Chimica

–  Disegno

–  (altre materie): attività di comprensione e scrittura

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